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米克?梭特律師事務所

專利商標代理機構
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歐盟外觀設計

目前獲得歐盟外觀設計保護有三種途徑:直接在有意獲得保護的國家遞交單一國家注冊申請,直接遞交歐盟地區注冊申請和直接根據海牙協定遞交國際注冊申請

單一國家外觀設計注冊

如申請人有意在一兩個具體的歐盟成員國獲得專利保護,最好選擇該途徑。單一國家申請費用相對低,可以節約經費。但在準備申請材料時應該注意當地國家法律規定的特點。

歐盟外觀設計注冊

在歐盟境內通過統一的歐盟外觀體系也可以獲得與單一國家注冊同等效力的外觀設計(共同體外觀設計)保護。該體系簡便容易,外觀設計申請人可以是中小企業和自然人。

歐盟外觀體系的主要優勢在于,以一種語言、提交一份申請,并支付一筆費用,申請人的外觀設計將在歐盟28個國家/地區自動受到保護。此外,如果有任何國家加入歐盟,則外觀設計將自動完全延伸到新加入的歐盟國家,受到法律保護。

歐盟外觀設計申請應提交給負責歐盟商標和外觀設計注冊的專門機構——歐盟內部市場協調局(OHIM)。自2016年3月23日起,該機構更名為歐盟知識產權局(EUIPO)。

根據歐盟外觀設計注冊制度,有兩種不同保護形式:非注冊式歐盟外觀設計和注冊式歐盟外觀設計。

非注冊式歐盟外觀設計的優勢體現在以短期內注冊大量外觀設計為特點的工業領域,例如,制鞋業或服裝行業,在短期內的大量外觀設計中只有部分會投入生產。

非注冊式歐盟外觀設計的保護期為在該地區自公開日起三年。如果一外觀設計已出版、在展覽中展出、在貿易中流通或以其他方式披露,則該外觀設計被認為已在歐盟公開,即該外觀設計已被歐盟相關領域的專業人士所熟知。因此,在歐盟境內公開的外觀設計受法律保護,無需注冊和支付相關費用。

不同于非注冊式外觀設計,注冊式歐盟外觀設計賦予所有者專有權。注冊式外觀設計可以防止任何未經所有者同意的第三方使用受保護的產品。

而非注冊式外觀設計只有在被明顯復制的情況下,其所有者才有權阻止第三方使用。此外,第三方獨立創造的類似產品將不被視為復制品,不被視為侵犯非注冊式外觀設計所有人的專有權。

歐盟外觀設計注冊申請必須包含外觀設計的圖片,也可以包含多件外觀設計的一組申請,但所包含的多件外觀設計對應的產品名稱應該屬于洛迦諾國際分類中的同一大類。任意歐盟成員國的語言可作為工作語言。

注冊式歐盟外觀設計有效期為自申請日起五年,可以以5年期續展4次,最長保護期限25年。在申請文件符合要求且沒有任何審查意見的前提下,歐盟外觀設計注冊需要2-4個月的時間。

在整個外觀專利有效期內,第三方可以向歐盟知識產權局提交異議申請。有關無效外觀設計專利的更多信息,請參考我們的文章。

鑒于我所在歐盟境內的立陶宛維爾紐斯開設辦公室,擁有自己的歐洲專利代理人,無須再委托其他所的歐洲代理人辦理業務,很大程度上為客戶降低了歐盟外觀設計的代理費。

海牙協定下國際外觀設計注冊

除了申請歐盟外觀設計注冊外,還可以根據海牙體系申請外觀設計的國際注冊。如果要在全球多個國家/地區進行外觀設計注冊,則這種獲得外觀設計法律保護的方法更適合。

目前,已有73個知識產權組織簽署了《海牙協定》。海牙協定下的國際外觀設計注冊申請的申請人必須來自海牙協定成員國。

海牙協定簡化了外觀設計注冊管理,因為該協定通過WIPO與該協定成員國家/地區的組織共同執行??梢灾苯油ㄟ^WIPO辦理外觀設計注冊著錄事項變更、登記轉讓、續展等與國際注冊相關事項。

外觀設計的國際申請可以向WIPO國際局直接遞交,也可以按照申請人所在國家法律規定向本國知識產權主管部門提交。實際上,幾乎所有國際注冊申請都是直接向國際局提交的,大多數申請是使用WIPO網站的電子申請系統提交的。

國際申請最多可包含100個樣品,與歐盟的申請一樣,這些樣品應屬于洛迦諾分類的同一類別。申請人可以選擇以英語、法語或西班牙語提交申請。國際申請必須包含一個或多個外觀設計圖片,并指定至少一個擬獲得外觀設計法律保護的國家/地區。

外觀設計的保護期限為五年,可多次延長,每次延長期限5年,最多延長至協定成員國國家法律規定的外觀設計專利的最長期限。

另外,值得注意的是,針對最不發達國家的外觀設計者進入海牙體系,官費減少到既定數額的10%。

如上所述,海牙體系也允許申請人通過指定歐盟來獲得歐盟地區的外觀設計注冊。

通過海牙體系歐盟的注冊外觀設計需要約6個月的時間。歐盟外觀設計最長保期自申請日起25年。

我所代理顧問將非常樂意為您提供關于歐盟外觀設計的專業咨詢服務,以及其他國家的知識產權咨詢服務。

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